The Southeastern County of Gran Canaria at the international conference ‘Sustainable Water Management in Cities’

Posted on December 16, 2010

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Juan DiazThe Southeastern County of Gran Canaria was founded in 1990 in order to solve the serious water shortage problems suffered by the citizens of the three municipalities that form part of it: Agüimes, Ingenio and Santa Lucía. Since that moment, after solving this main problem, it has been making an outstanding job in the environmental, economic and social development of this area, in the promotion of sustainable development, and the improvement of the quality of life of over 120,000 inhabitants.

The Southeastern County was established when the most important problem in the area was the shortage of water and the lack of a regular supply to citizens. Known as the “triangle of poverty”, the region had a scarce population, an important infrastructure deficit, and low household incomes. Nowadays it has doubled its population and has grown to become one of the largest integrated and self-sustained systems in renewable energy, drinking water and agriculture. It is also implementing an ambitious Strategic Plan for Sustainable Development in which WATER is one of its essential axes.

One of the objectives of this Strategic Plan is to achieve the complete supply of water for domestic, industrial and agricultural purposes, without having to depend on the rain or on fossil fuels, but using seawater desalination and wastewater treatments produced with renewable energy. The aim is to obtain over 80% of drinking water with these methods. Today the Southeastern County is already carrying out a complete water treatment process, starting with desalination, passing through wastewater treatments and ending with water potabilization through tertiary processes, obtaining water that is being used in agriculture. Another objective of the Plan is to generate massive savings in drinkable water, for domestic use but also for agriculture and industries as well.

The County participates as well in outstanding cooperation programs. It is worth highlighting the project Watertime, in which the most important European universities took part in order to create a methodology for decision-making applied to water. Its purpose was to improve the quality of life of European citizens from an approach based on economic, political, social, technical and environmental aspects concerning issues such as water supply systems or production and distribution of water in the cities. The Southeastern County of Gran Canaria participated, in collaboration with the Universidad Complutense de Madrid, by sharing its hydrological experience and by giving a lecture in a seminar attended by all project’s partners.

It has also been part of the projects AQUAMAC (2003-2005) and AQUAMAC II (2006-2009), co-financed by the INTERREG III B Açores-Madeira-Canary Islands project, which helped improve the management of water resources, develop cost-recovery methods, prevent and control pollution, encourage the use of renewable energy and work on public awareness by organizing water saving campaigns.

Another project in which it has taken part is DEPURANAT (2004-2006), which consisted in the study and development of low cost, energy efficient natural systems for wastewater treatment and reuse in rural and protected natural areas. Thanks to this project the County installed two sewage treatment plants with natural treatment systems in rural areas which lacked adequate plumbing.

It is also worth mentioning the CARMAC project, led by the Technological Institute of the Canary Islands, which is implementing several actions in order to improve the environmental quality of the European Macaronesia’s coastline and to protect  the quality of water resources in coastal areas, and, finally, the Leader Plus, which helped install water-saving equipment in all public buildings and rural houses of the mid-altitude zones of the southeastern region of Gran Canaria.

On the other hand, the County has implemented in the region the Local Agenda 21, highlighting the civic participation. The citizens of the area are getting involved in its development. They have improved their practices and have now a more respectful and environmentally friendly behavior.

But Water is only one of the 24 axes in which the Strategic Plan for Sustainable Development of the Southeastern County is divided. The County is known and recognized in the Canary Islands for the great job it is doing in the fields related to sustainability, the protection of the landscape and the heritage, and to environmental practices; a task that has been awarded national and international prizes such as two Livcom Awards or two Sustainable City Ecomed-Environmental Forum National Prizes, among others.

In addition, it is an organism that wants to share and exchange experiences with other communities. In the island it organizes the International Seminar of Sustainable Counties, which celebrated its fifth edition in April, counting with the participation of important experts from all around the world. But it has also taken part in numerous conferences, highlighting the United Nations Commission on Sustainable Development held at the UN Headquarters in New York on May 2008, focusing its presentation on the axes Energy-Water-Agriculture. Now, the Southeastern County of Gran Canaria is pleased to have been invited to this international conference “Sustainable Water Mangement in Cities: Engaging stakeholders for effective change and action”, a congress that is turning out to be very participative and productive.

Juan Díaz Sánchez
President of the Southeastern County of Gran Canaria

SPANISH VERSION

Logo Mancomunidad del Sur Este Gran CanariaLa Mancomunidad del Sureste de Gran Canaria nació en 1990 para dar solución al gravísimo problema de escasez de agua que sufría la población de los municipios que la conforman: Agüimes, Ingenio y Santa Lucía. Desde entonces, y tras resolver sus problemas hídricos, ha venido realizando destacadas actuaciones en los ámbitos medioambiental, económico y social para promover el desarrollointegral y la mejora de la calidad de vida de sus más de 120.000 habitantes.

La Mancomunidad se constituyó en un momento en el que el problema más importante era la escasez de agua para abastecer con regularidad a toda la población. Conocida como el “triángulo de la miseria”, la comarca del sureste estaba escasamente poblada y tenía un elevado déficit de infraestructuras y bajas rentas familiares. Hoy en día ha duplicado su población y ha pasado a convertirse en uno de los mayores sistemas integrados y autosostenidos de energía renovable – agua potable – agricultura. Asimismo está ejecutando un ambicioso Plan Estratégico Integral de Desarrollo Sostenible para el futuro en el que el Agua es uno de sus ejes fundamentales.

Uno de los fines concretos del Plan de Desarrollo Sostenible es la consecución de un abastecimiento pleno de agua en la Comarca para fines domésticos, industriales y agrícolas que no dependa de las precipitaciones pluviales y del consumo de combustibles fósiles, a través de la desalación de agua de mar y la depuración de aguas residuales mediante energías renovables. El objetivo es que más del 80% del aguapotable se obtenga mediante estos procedimientos. En la actualidad se lleva a cabo todo un proceso integral del agua, empezando con la obtención a través de la desalación del mar, pasando por la depuración de aguas residuales para finalizar con la potabilización mediante un tratamiento terciario para ser destinadas a la agricultura, todo ello utilizando recursos energéticos renovables. Otro de los objetivos del Plan de Desarrollo Sostenible de la Comarca del Sureste de Gran Canaria es el ahorro masivo de agua potable, tanto en el ámbito doméstico como en el agrícola e industrial.

La Mancomunidad igualmente ha participado en destacados programas de cooperación. Tal es el caso del proyecto Watertime en el que participaron las universidades de mayor prestigio de Europa con el fin de realizar una metodología para la toma de decisiones en materia de agua. Se planteó mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos, desde un enfoque centrado en aspectos económicos, políticos, sociales, técnicos y medioambientales en torno a temas tan importantes como son los sistemas de abastecimiento, producción y distribución del agua en las ciudades. La participación de la Mancomunidad se realizó con la Universidad Complutense de Madrid, aportando su experiencia hidrológica y ofreciendo una conferencia en un seminario en el que participaron todos los socios del proyecto.

También ha formado parte de los proyectos AQUAMAC (2003-2005) y AQUAMAC II (2006-2009), cofinanciados por la iniciativa comunitaria INTERREG III B Azores-Madeira-Canarias, con los que se mejoraron aspectos de la gestión de los recursos hídricos, desarrollaron métodos para recuperar costes, prevenir y controlar la contaminación, fomentar la aplicación de energías renovables al ciclo del agua, además de trabajar en la sensibilización ciudadana realizando campañas de ahorro de agua.

Otro de los proyectos relacionados con el agua en los que ha tomado parte ha sido Depuranat (2004-2006), el cual consistió en el estudio y desarrollo de sistemas de tratamiento natural y de bajo coste energético de las aguas residuales domésticas en zonas rurales y espacios naturales protegidos. A través de este proyecto la Mancomunidad instaló dos depuradoras con sistemas de depuración natural para el tratamiento y aprovechamiento de aguas residuales de núcleos rurales aislados de la red de saneamiento.

Cabe destacar igualmente el proyecto CARMAC, liderado por el Instituto Tecnológico de Canarias, que plantea numerosas intervenciones encaminadas a la mejora de la calidad ambiental del litoral de la Macaronesia europea y persigue proteger la calidad de los recursos hídricos de las zonas litorales,  y por último el Leader Plus, en el que se instalaron equipos de ahorro hídrico en todos los edificios públicos y casas rurales de las zonas de medianias de la comarca del Sureste.

Por otro lado, la Mancomunidad ha puesto en marcha en la comarca la Agenda 21 Local, destacando la gran participación ciudadana. Los ciudadanos de la zona se están involucrando en su desarrollo llegando a mejorar sus prácticas y conseguir un  comportamiento más respetuoso con el medio.

Pero el agua es tan sólo uno de los 24 ejes en los que, a través de su plan de desarrollo, trabaja esta Mancomunidad, la  cual es reconocida en el archipiélago canario por la gran labor que realiza en el campo de la sostenibilidad, la protección de su paisaje, su patrimonio, y por sus prácticas medioambientales; una labor que ha sido galardonada con numerosos premios de reconocido prestigio nacional e internacional como los Livcom Awards o el Premio Nacional Ciudad Sostenible Ecomed-Forum Ambiental, entre otros.

Además es un organismo que le satisface compartir e intercambiar experiencias con otras comunidades. En la isla organiza el Seminario Internacional de Comarcas Sostenibles, que en abril celebró su quinta edición, y por el que han pasado grandes expertos en la materia. Pero también ha participado en la Conferencia de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en Nueva York en mayo de 2008, centrando su exposición en los ejes Energía-Aguas-Agricultura. Ahora, se complace en haber sido invitada a la Conferencia Internacional ‘Gestión sostenible del agua en las ciudades: la implicación de las partes interesadas para un cambio y una acción eficaces’, un congreso que está resultando muy participativo y productivo.

Juan Díaz Sánchez
Presidente de la Mancomunidad del Sureste

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